Voyages sur-mesure en Inde

Agra

Présentation

Un passage en Inde du Nord ne serait pas complet sans la visite de Agra. Cette ville est devenue un incontournable car elle abrite en son centre le célèbre Taj Mahal. 

D’un point de vue touristique, le Taj Mahal est généralement la raison principale d’un passage à Agra , mais il faut savoir que la ville dispose d’une position stratégique et d’une influence majeure dans le nord du pays. Historiquement, c’est aussi une ville très riche.

Même si aujourd’hui les charmes de cette ancienne capitale moghole, semblent être quelque peu dissimulés, sachez qu’il reste quelques trésors à découvrir dans la ville et ses alentours. 

Visiter Agra en Inde : voir le Taj Mahal et bien d'autres secrets

Sur cette page, nous tâcherons de ne pas trop nous attarder sur le Taj Mahal car un article très complet a déjà été rédigé sur le site. 

Un peu d’histoire sur la région d'Agra. 

Nous savons que la ville d’Agra était déjà mentionnée au temps du Mahabharata (épopée hindoue), la ville prit largement de son importance lorsque le Sultan Sikandar Lodī ,dirigeant de la période du Delhi Sultanate, décide d’en faire son fief en 1504. Agra et sa grandeur brillera surtout sous les règnes des sultans mogholes Akbar, Jahangir et Shah Jahan. La ville se prénommait alors Akbarabād.C’est à cette époque que l’on doit notamment la construction du Taj Mahal , du Red fort et un peu plus loin Fatehpur Sikri. Ces trois sites sont aujourd’hui inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. Agra ne sera plus une capitale dès 1649 et tombera ensuite au mains des britanniques en 1803. 

En 1837 et 1838, la ville fut atteinte d’une sévère famine. 

Aujourd’hui Agra fait parti de l’état de l’Uttar Pradesh, qui est le plus peuplé d’Inde 

Que faire et que voir à Agra?

LE RED FORT (Le fort rouge)

Tout comme à Delhi, il y a un Red fort à Agra. Cette forteresse a été construite au 16ème siècle par le sultan Akbar puis finalisée par son petit-fils Shah Jahan. Cette superbe bâtisse offre de somptueux jardins et une vue imprenable sur le Taj Mahal. Contrairement au Red Fort de Delhi, le monument de Agra est parfaitement conservé. Présentant de grandes similarités d’un point de vue esthétique, nous vous conseillons fortement de privilégier la visite de celui de Agra. 

Petit plus : Nous vous recommandons d’opter pour l'audioguide disponible à l'entrée du fort . Nous l’avons trouvé de très bonne qualité et il est en français bien sûr.  Vous pourrez l'apprécier à votre rythme. 

LA TOMBE DE AKBAR

La tombe de Akbar est également un mausolée, certes plus petit que le Taj Mahal mais non moins beau. Il se distingue par sa belle couleur rosée et ses nombreuses écritures arabes sur l’ensemble du bâtiment. Même s'il saura ravir les amoureux de l’architecture, sa visite n’est pas une excursion à part entière. Considérez tout de même de vous y arrêter en route vers une ville alentour de Agra par exemple. 

LE SHEROE’S CAFE

Ce café est juste un endroit sympa où l'on peut passer pour se détendre et apprécier un repas et/ou siroter un thé indien. Sa particularité est qu’il est tenu par des femmes survivantes d’attaques acides (malheureusement encore trop nombreuses en Inde) dans le cadre du projet “stop acid attacks”. La mère de l’une d’entre est à la cuisinière et les filles sont présentes pour vous servir et discuter avec vous. Certaines de ces femmes ont même développé de nouveaux talents comme la couture ou la décoration et proposent leurs créations à la vente dans le café.  Un film bollywood s’inspirant de l'histoire de l’une de ces filles vient tout juste d'être tourné avec Deepika Padukone en actrice principale. 

sheroes caf

Ce que nous aimons surtout et qu’il n'y a pas de prix fixe sur les boissons et plats. C’est à vous de choisir la donation que vous souhaitez apporter. 

Que voir aux alentours de Agra ?

MATHURA ET VRINDAVAN 

Mathura et Vrindavan, sont deux villes juxtaposées situées à peu près à 30km au nord de Agra. Elles sont réputées pour être les villes de naissance et de vie du dieu hindoue Krishna. Alors que le temple de Mathura est installé sur son lieu de naissance, à Vrindavan, il y a plus de 1000 temples. Ils sont de styles et de confessions différentes. Dans le nord de l’Inde il y a peu de temples car cette partie était sous la direction de sultans musulmans entre le 12ème et le 19ème siècle. Ceux de Mathura et Vrindavan sont bien souvent des temples contemporains mais leur importance reste capitale et en dehors de l’architecture, admirer la ferveur des fidèles hindous est une belle expérience.

LE SANCTUAIRE DES OURS ET DES ÉLÉPHANTS

Ces deux sanctuaires situés au nord de Agra font partie de l’organisation Wildlife SOS qui opèrent de nombreux sanctuaires dans toute l'Inde pour protéger des spécimens sauvages tels que les éléphants, serpents, singes, jaguars...Ces deux antennes sont les seules qui reçoivent le public. A India Khan, nous avons fait le choix de supprimer les activités impliquant des animaux, en revanche nous soutenons la cause animale. Lors de votre visite vous pourrez côtoyer les animaux et suivre une visite guidée avec un échange sur la sensibilisation et les enjeux actuels de la protection animale en Inde. 

FATEHPUR SIKRI 

Situé à environ une heure de route de Agra, Fatehpur sikri se visite généralement sur la route de Jaipur. Érigée par le sultan Akbar pour en faire sa propre capitale après y avoir reçu des prédictions de la part d’un médium.  Le lieu se compose d’une immense mosquée et des appartements royaux juste à côté. Le tout est construit selon un style moghole très imposant. Nous avons beaucoup aimé le fait que cette visite nous apprend beaucoup sur Akbar qui était un homme visionnaire, ouvert d’esprit et bâtisseur. 

FATEH PUR SIKRI in India

Quelques bonnes adresses à Agra

Attention, la ville n’a pas forcément bonne réputation en matière d'hôtellerie et d'hébergement mais il existe tout de même quelques établissements qui vous permettront d'apprécier la ville à sa juste valeur, et même peut être plus. 

Notre conseil

Hôtellerie de luxe: (100€/nuit) The Trident

Les grandes  chaînes d'hôtels de luxe sont présentes à Agra, mais d’expérience nous vous recommandons de séjourner au Trident. Une valeur sûre et un joli havre de paix au cœur de cette ville animée.

Hôtellerie de charme: (40€/nuit) The Coral house

Entretenu et décoré par un couple très sympathique originaire d’Agra.Sanjay est guide touristique et naturaliste d’origine tandis que Pratibha se charge de l’accueil et du décor. A deux, il sont aux petits soins. Cette demeure de chambre d’hôtes est ce qu’il vous faut si vous aimez les contacts humains.  Il y fait bon se reposer dans la terrasse garnies de nombreuses plantations. 

Hostellerie bon marché: (8/10€/nuit) Maya Hôtel

L'hôtel MAYA est situé près du Taj Mahal et propose des chambres simples et propres . Le gros plus de cet endroit est le restaurant qui propose des petits déjeuners divins. Véritable café expresso, le pain aux noix fait maison sont juste quelques petits exemples parmi d’autres. Et nous savons tous qu’une bonne journée de visite commence toujours par un bon petit déjeuner. ;) 

Au niveau de la restauration, mis à part les Sheroe's café mentionnés plus haut et quelques stands de street food, c’est avec assez de certitude que nous ne vous recommandons pas de restaurants en particulier. Nous pensons qu’il est judicieux de manger sur le lieu où vous êtes hébergés. 

Les spécialités de la ville d'Agra ? Les pâtisseries !

Aux yeux des indiens, le véritable trésor de Agra, n’est pas le Taj Mahal, mais les pâtisseries. En effet, la spécialité culinaire de cette ville est une sucrerie appelée petha. Il y en a de toutes les sortes. Elles ressemblent un peu à des pâtes de fruit. Pour eux, impossible de faire un passage à Agra sans ramener quelques-uns de ces petits délices.

Petha sp cialit culinaire de Agra en Inde

BONUS

Agra est une ville effervescente où sont réunis beaucoup des clichés Inde (Bruit, manque de propreté, désordre, surpopulation, chaleur). C’est cependant un passage obligé du fait de ses monuments majeurs. 

Afin d’apprécier Agra à sa juste valeur, pourquoi ne pas repenser votre séjour ?

La grande majorité des séjours à Agra débutent après une escale à Delhi, capitale toute aussi éprouvante. Après avoir accumulé la fatigue du vol de départ et de la capitale indienne, vous méritez un peu de repos. 

Au  lieu de faire le trajet classique Delhi/Agra/Jaipur, nous vous conseillons de partir dans un premier temps vers des destinations plus rurales comme le Shekhawati, puis les contrées du Rajasthan. Ces destinations, bien plus calmes, vous permettront de bien vous reposer et d’apprendre à connaître l’Inde, échanger avec les locaux, vous habituer à la nourriture... Vers la fin du voyage, vous vous serez déjà bien familiarisé avec l’Inde et serez parés à affronter une ville comme AGRA sereinement. Un petit ajustement qui peut faire de votre séjour une réussite ;)

Du Taj Mahal au Rajasthan, de Delhi à Jaipur, partez à la découverte des plus belles villes et temples lors de votre voyage en Inde du Nord. Palais majestueux, couleurs éclatantes et nuits en immersion combleront les voyageurs les plus exigeants !

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